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Wednesday, October 19, 2005

林行止專欄 成長理論 中國應該深究  

信報財經新聞 林行止2005-10-05
 最後要談談史丹福大學的羅馬教授,他亦是讀者的「老相識」,筆者在九七年前寫「政經短評」時數度提及他的理論,九七年一月在「中國經濟發展要有突破」系列中較詳細地介紹他的學說,因為其「新(經濟)成長理論」(New Growth Theory)石破天驚,令克魯明認為他是「八十年代以來最具影響力的經濟學家」,管理學大師杜魯克在九十年代中期便說以他的學術成就,已有問鼎諾獎的資格。
羅馬所以獲得行家的高度讚賞,主因是他打破了傳統經濟成長理論的框框,對經濟成長提出了極富啟發性的看法。   一向以來,經濟學家認為和經濟成長關係重大的二大要素為資本及人力,但羅馬指出「科技」(Technology)更為重要。涉獵經濟學的人都知道技術進步刺激經濟成長是八七年諾獎得主梭羅的「成名作」,不過羅馬的看法,和梭羅的理論有三大原則性分歧。   第一、羅馬認為科技是「內生」(endogenous)的,這與傳統經濟學家以為它是「外生」(exogenous)不同。換句話說,他不以為科技是「從天而降」(用梭羅的話,是「天降甘露」〔Mannas from heaven〕)。   第二、科技能提高投資回報,而且回報不斷增加(如種樹生果實),研究成功後,利潤源源不絕,推翻了傳統經濟學認為科技受「邊際效用遞減定律」約束的說法。   第三、投資與科技有良性循環關係,這即是說,投資愈多科技愈進步,科技愈進步投資回報愈大。   羅馬對於日本車廠的經驗特別有興趣,而且不厭其詳在多篇論文中反覆闡述,他的目的,是在規勸企業家勿以「善小」而不為;羅馬指出科技進步可以累積,在車間中逐點累積的經驗因此十分寶貴。他經常提出的例子是游泳。他說,千數百年前,狗仔式是最普遍的游泳方式,其後泳者觀察青蛙游泳方式,創出蛙式泳,它較狗仔式快了不知多少倍,消耗的單位熱量亦較少;可是,蛙式雙手在水底划水,有阻力,不是「最快」,因此,泳者從紅番和澳洲土著雙手在水面撥水前進的姿態中,領悟出這樣可以游得更快;可是,雙手在水面撥水的方式雖較蛙式佳,但仍不是「最快」,因為雙腿在水底像蛙式般踢水阻礙了前進速度,泳者因此注意雙腳的動作必須配合作相應改進,才能手腳合一,雙手雙腳在水面撥水擊水的自由式泳法於焉誕生!   羅馬的「新成長理論」對中國尤具啟發性。   筆者重視《衛報》這張名單,主要是它與向企業提供「綜合資訊」以解決商業問題的湯吾遜科技公司(www.scientificthomson.com/ISI Web of Knowledge)據「行家引述次數」(total citation counts)(行家對有關經濟學家論文引述的次數)而定出的「湯吾遜科學桂冠」即包括化學、物理、醫學及經濟學這四門有根可尋的學科的可能得獎人名單。這種「測度」有根有據,而那些無法以數量計算的和平或文學獎不在此列,便不難理解。以經濟學家而言,湯吾遜的名單是范瑪、法蘭殊(K. R. French, 1954-)、羅馬和巴羅,這即是說,在過去一年,他們的論文被行家引述的次數在同類經濟學家中最多;其中法蘭殊是范瑪的長期合作者,現任達茅斯杜克商學院講座教授,為「投資策略及股價行為」專家。《衛報》的名單沒有法蘭殊(與范瑪有重複之嫌,便如當年〔一九八六年〕有布肯南便沒有屠洛克),而加上克魯明和巴華蒂—筆者以為得獎機率最高者—合理合情,因此予以細論。迄今為止,湯吾遜是唯一一間以定量數據(quantitative data)對諾獎得主作出預測的機構。   去年「預測」諾獎得主時(十月五日本欄),引述德國漢堡大學經濟學系創設的「投注網站」(www.NobelPreisborse.de)的資料,因為是有真金白銀的「賭注」,落注學者起碼不會出於純消遣、尋開心的心態,利之所在,一切都較認真,雖然去年的「大熱」巴羅「倒灶」、「亞熱」范瑪亦無影無蹤,但筆者相信應有一定參考價值。今年「大熱」是去年「次熱」明尼蘇達大學講座教授普利斯各特(E. Prescott, 1940-),他的主要貢獻在分析何以政府的「壟斷」成為創新發明的障礙;他認為美國人所以較歐洲人勤奮,主因是美國邊際稅率較低,並非歐洲人天生較美國人懶惰……。   一如往年,漢堡大學網站的賭注單位為十元(美元.下同),九月中旬普利斯各特得「票」最高(六十三元三角五仙),湯吾遜名單中的范瑪及巴羅分別為二十九元五角九仙和四十六元二角八仙,而克魯明為三十二元六角六仙。   不過,一如往屆,諾獎落誰家大都出乎「預測者」意料,今年是否在意料之中,十一日便清楚。   可為讀者談佐的是哈佛大學的電腦、科幻小說及物理學學生會主辦的「搞笑諾貝爾獎」(今年已是第十五屆)將於十月六日公布(以「初聞十分荒唐想深一層大有道理」的學術成就為釐定標準,頒獎禮由「真正諾獎得主」主持),可惜其時筆者仍在旅途,未能及時為讀者詳說。

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